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스멀만 기타
최동수  (Homepage) 2011-08-15 17:35:45, 조회 : 4,927, 추천 : 1063




호주의 기타제작가인 Greg Smallman은 그의 혁신적인 기타 디자인으로 세계에 널리
알려저 있다.
그의 악기는 외관상으로는 스파니쉬 기타와 비슷하나 실제로는 디자인에 많은 차이가
있다.
- 그 중에도 유난히 배가 부르고 두꺼운 뒷판으로 인하여 전통적인 기타보다 무겁다.
- 뒷판은 Brazilian rosewood를 바탕으로한 집성판인데, 이와 대조적으로 전면판은
몹시 얇은 Western Red Ceder를 주로 사용한다.
- 특이하게 24개의 격자형 살대((Lattice brace))에 의하여 놀라운 공명과 힘을
발생시킨다.
- Balsa wood로 만든 격자형 살대의 아래에는 Carbon fibre를 부착한바, 대부분의
악기가 7∼11개의 스프루스나 시더로 만든 부채형의 살대와 극명하게 대조된다.


Smallman은 초창기에 Pete Biffen과 함께 여러 가지 명기의 카피를 하고 지냈다.
1972년 어느날 친구인 John Williams가 자신의 악기인 Ignacio Fleta를 들려주자
그도 플레타 모델을 만들어보았다.
이럭저럭 세계적인 명기의 카피를 골고루 제작해보았으나, 약간 다른 부챗살의
차이로 성능이 크게 달라지는 것을 느끼지 못했다고 한다.
당시 협소한 악기시장의 불확실성과 수입악기에 대한 의존도가 높아서 일반 악기로는
공방의 성공은 어렵겠다는 판단이 서게 되었다.
그는 어찌해서라도 세계적인 명기를 능가하는 특수 제작기법이 아니면 안되겠다는데
생각이 미첬다.

드디어 1980년 초부터 고유의 Lattice bracing 기법을 고안하기에 이른다.
- 재래식 악기보다 얇고 가벼운 전면판에 고루퍼진 Balsawood와 Carbon fibre의
부챗살 조합은 과연 발현진동과 볼륨을 확대시켜주었다.
- 그의 혁신적인 디자인은 높은 용마루로 아취를 이룬 뒷판과 측판도 두껍게 만들었다.
- Steel string 기타에나 사용되는 Truss rod도 1990년부터는 추가되었다.
- 최근에는 전면판의 자중을 줄이기 위해 브릿지재료도 로즈우드보다 가벼운 Paduk으로
대체하였다.


John Williams와 Greg Smallman은 원래 동향친구였다.
유학에서 외로움이 컸던 John Williams에게 Ossie(호주말)의 편안함이 Smallman과의
친분관계를 넘어 의기투합하게 된 것이다.
John Williams가 1981년에 처음으로 스멀만 기타를 갖게 된 이래 그의 악기에 대한
냉정하고 신랄한 평가를 통하여 품질향상에 크게 기여하였다.

한편 스멀만은 그의 제작 기법을 감추거나 특허를 내지도 않고 공개하였으므로 많은
제작가들이 그의 격자형 부챗살의 기타를 즐겨 제작하기도 한다.


John Williams가 유명해지자 많은 연주가들이 스멀만의 악기를 구입하게 된다
Timothy Kain (Australia), Stephen Rak (Czechoslovakia), Lawrence Ferrara (U.S.A.),
Benjamin Verdery (U.S.A), Ulf Golnast (Germany), David Tannenbaum (USA),
Carlos Bonell (UK), Thomas Viloteau, Gabriel Bianco 및 GFA 우승자 Judicael Perroy,
및 중국연주가 Yang Xuefei 와 Wang Yameng 등이 있다.

위의 연주가들은 우리나라에서 연주한 적이 없으나, John Williams의 명성과 CD, 그리고
중국 연주가인 Yang Xui Fei 와 Wang Yameng의 국내 공연덕분에 더욱 잘 알려진다.
결과, 중국은 유난히 Mario Gropp 기타와 Smallman 기타를 선화하는 경향이 생겨서
지금은 Smallman과 거의 비슷한 짝퉁까지 제작되고 있다고 들었다.
미국에서 유명한 GFA 콩쿠르대회에 짝퉁이 등장했다는 후문도 있다.


다만, 스멀만 기타의 특히 우수한 볼륨과 발란스에도 불구하고 의문점은 남아있다.
Robert Ruck, Jeffrey Elliott, Jose Romaillos와 Hermann Hauser3세 등은 전통적인
기타 고유의 음색(Allure)이 결여되어 있다고 지적한다.
그런 사유에서인지 John Williams도 최근에는 Ignacio Fleta를 사용한다고 들었다.  

1999년부터 스멀만의 라벨은 Greg Smallman & Sons Damon & Kym로 바뀌었다.
그의 공방은 지금 호주 서쪽으로 이전하여 Esperance에 있다.


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